Wales mengalahkan Estonia dengan kemenangan yang tidak meyakinkan di Tallinn

Kieffer Moore menyodok masuk dari jarak satu yard untuk memberikan keunggulan bagi timnya yang berpikiran menyerang namun goyah di babak pertama.

Mereka menjadi semakin terputus-putus di babak kedua dan beruntung mempertahankan keunggulan mereka ketika pemain Estonia Erik Sorga dan Mattias Kait melewatkan peluang bagus.

Tuan rumah, peringkat ke-111 di dunia, menekan dengan gagah berani untuk mencetak gol yang akan membuat mereka mendapat hasil imbang kedua dalam sebulan melawan Wales, tetapi pasukan Robert Page bertahan untuk meraih kemenangan penting.

Kemenangan 2-0 Republik Ceko di Belarus membuat mereka tetap berada di urutan kedua di Grup E, di depan Wales dengan selisih gol tetapi telah memainkan satu pertandingan lebih banyak.

Dengan Belgia hampir pasti untuk mengamankan satu-satunya tempat kualifikasi otomatis sebagai juara grup, Wales melihat play-off sebagai rute paling realistis mereka ke putaran final Piala Dunia pertama sejak 1958.

Mereka sudah secara efektif dijamin tempat play-off berkat keberhasilan mereka di Liga Bangsa-Bangsa, tetapi finis kedua di grup kualifikasi ini bisa mengamankan hasil imbang yang lebih menguntungkan di babak sistem gugur itu.

Wales mengakhiri kualifikasi reguler mereka dengan pertandingan kandang melawan Belarus dan Belgia bulan depan, sementara Ceko menjamu Estonia.

Jika Wales dan Republik Ceko selesai dengan poin yang sama, tempat kedua akan ditentukan oleh selisih gol.

Dengan pemikiran itu, manajer Wales Page mengatakan timnya akan melakukan serangan habis-habisan di Estonia untuk menghindari terulangnya hasil imbang tanpa gol yang membuat frustrasi dalam pertandingan terbalik bulan lalu di Cardiff.

Page mendukung klaimnya dengan memilih barisan penyerang di Tallinn, memanggil kembali playmaker Harry Wilson dan memberikan starter pertama kepada pemain sayap Huddersfield Sorba Thomas, yang baru bermain sepak bola non-liga sembilan bulan lalu.

Baca Juga  Barcelona Ditahan Imbang Cadiz

Estonia tampaknya memiliki niat yang sama ketika Taijo Teniste mencatatkan tembakan tepat sasaran pertama permainan setelah hanya 40 detik – salah satu dari sedikit peluang yang diberikan tim tuan rumah oleh tampilan Welsh yang kadang-kadang tidak menentu di babak pertama.

Terlepas dari kegelisahan defensif mereka, tim tamu masih menjadi kekuatan dominan dengan Wilson melepaskan tendangan bebas yang tipis dan Connor Roberts melihat upaya melengkung yang bagus diselamatkan dengan baik oleh Karl Hein.

Dari hasil tendangan sudut pada menit ke-12, sundulan Joe Rodon dan Aaron Ramsey memicu perebutan bola yang menyebabkan bola jatuh ke Moore, yang mendorongnya melewati garis dari jarak satu yard.

Upaya backheel Moore kemudian digagalkan oleh Hein saat Wales terus menyerang, tetapi seperti yang mereka lakukan di Republik Ceko pada hari Jumat, tim asuhan Page juga bermain dalam kesulitan.

Umpan setengah tidak disengaja saat Wilson, di dalam area penaltinya sendiri, memainkan bola langsung ke Sergei Zenjov, yang mengalahkan Danny Ward dengan penyelesaiannya.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *